Home > Medische wetenschap > Rookverslaving aanpakken in het brein
Soul Thoughts Smoke Sad Light Head Face
Medische wetenschap

Rookverslaving aanpakken in het brein

Onze hersenen reageren bij iedere vorm van verslaving anders. Daarom vergt volgens neurobioloog Taco de Vries elk type verslaving een specifieke behandeling. Hij onderzoekt hoe het brein reageert op nicotine, een van de meest verslavende stoffen.

Taco de Vries omschrijft verslaving als een hersenaandoening waarbij de verslavende middelen langdurige veranderingen aanbrengen in de communicatie tussen zenuwcellen in het brein. Bij beginnend gebruik treden veranderingen op in het beloningssysteem diep in de hersenen, vertelt de hoogleraar hersenen en gedrag aan de Vrije Universiteit (VU) en het VU medisch centrum. Bij langdurig gebruik raken ook de hersengebieden die dat systeem in bedwang houden aangetast. Als onderzoeker richt De Vries zich op de prefrontale cortex. ‘Dat hersengebied speelt een belangrijke rol bij besluitvorming en impulscontrole, processen die verstoord zijn bij verslaafden. Dat maakt het voor hen zo lastig te stoppen met het gebruik van sigaretten, alcohol, drugs of gokken.’

Inhaalslag

Gemiddeld raakt 15 procent van de gebruikers van verslavende middelen verslaafd. Nicotine, een van de meest verslavende stoffen, maakt maar liefst 30 procent van de rokers afhankelijk. De Vries: ‘Het vreemde is dat we van rookverslaving nauwelijks weten welke hersenmechanismen daarbij betrokken zijn, terwijl 20 procent van de wereldbevolking daarmee kampt en er jaarlijks zes miljoen mensen overlijden aan de gevolgen van roken. Daarentegen is er al veel meer kennis over bijvoorbeeld heroïne- en cocaïneverslaving. We moeten dus een flinke inhaalslag maken. Zeker ook omdat bestaande therapieën met nicotinepleisters en medicatie slechts beperkt werken.’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *